Астрономы открыли “сезон охоты” за водой, находящейся в открытом космосе

IT новости на Учитель программирования Ру
Группа ученых-астрономов Европейской Южной обсерватории, используя возможности нового ультрасовременного инструмента, произвела первые наблюдения в рамках программ по поискам воды, находящейся в открытом космическом пространстве. Инструмент SEPIA (Swedish-ESO PI receiver for APEX) способен не только спектральные подписи молекул воды, находящейся в пределах галактики Млечного Пути, его чувствительности достаточно для того, чтобы обнаружить воду в очень далеких галактиках, воду, которая образовалась на самых ранних этапах существования Вселенной.

SEPIA представляет собой сверхвысокочувствительный спектрограф, откалиброванный таким образом, чтобы с максимальной эффективностью выделять электромагнитное излучение с длинами волн от 1.4 до 1.9 миллиметра, в пределах которого и заходится подпись, указывающая на наличие воды. Этот инструмент установлен на телескопе Atacama Pathfinder Experiment (APEX) и его высокочувствительные датчики для их эффективной работы должны быть охлаждены до температуры, ненамного превышающей температуру абсолютного нуля.

Обычно, такие инструменты, как SEPIA ощущают на себе влияние больших количеств водяного пара, находящегося в земной атмосфере, что делает изучение “космической воды” с поверхности Земли весьма и весьма тяжелым занятием. Однако, местоположение телескопа APEX, который находится в чрезвычайно сухом месте на плато Chajnantor Plateau в Чили, позволяет свести к минимуму влияние атмосферной воды и дает возможность телескопу беспрепятственно всматриваться в глубины космоса.

Известно, что наличие воды является необходимым условием для возникновения жизни. Поэтому поиски скоплений воды, как в Млечном Пути, так и далеко за его пределами, позволят ученым подтвердить некоторые из имеющихся теорий, которые определяют вероятность зарождения жизни в разных уголках и на различных этапах существования Вселенной.

Проведенные при помощи инструмента SEPIA первые наблюдения продемонстрировали, что этот инструмент полностью работоспособен и готов к переходу в режим его нормальной эксплуатации. После прохождения дополнительного тестирования инструмент начнет работу по программе, сформированной из предложений, поступивших от глобального научного сообщества.

“Первые наблюдения и измерения, проведенные при помощи инструмента SEPIA телескопа APEX, показали, что нам удалось открыть новое окно в космос, через которое мы сможем увидеть воду в межзвездном пространстве. SEPIA даст астрономам шанс найти интересные объекты, которые позже будут изучены с большей разрешающей способностью при помощи аналогичного инструмента, установленного на телескопах массива ALMA” – сообщил Джон Конвей (John Conway), директор обсерватории Onsala Space Observatory Технологического университета Чалмерс, Швеция.

Источник


Поделиться ссылочкой: