Данные, собранные аппаратом MESSENGER, позволили установить “возраст” магнитного поля Меркурия

IT новости на Учитель программирования Ру
На страницах нашего сайта мы достаточно много рассказывали об исследованиях Меркурия, самой близкой к Солнцу планеты Солнечной системы, которые проводились при помощи оборудования исследовательского космического аппарата MESSENGER. Не так давно этот аппарат прекратил свое существование, оставив на поверхности планеты кратер достаточно существенных размеров, но его дело продолжает жить и собранные им научные данные используются для “вскрытия” некоторых тайн процессов формирования Меркурия и других планет нашей системы. И недавно, при помощи данных, собранных магнитометром MESSENGER-а, ученым удалось достаточно точно установить “возраст” магнитного поля планеты, который составляет чуть меньше 4 миллиардов лет. И этот факт является предметом повышенного интереса со стороны ученых из-за того, что возраст собственно Меркурия оценивается в 4.5 миллиарда лет.

Глобальное магнитное поле Меркурия, индуцируемое его большим и богатым железом ядром, было обнаружено в 1974 году пролетевшим мимо космическим аппаратом Mariner 10. Магнитометры этого аппарата измерили силу магнитного поля планеты, которое приблизительно в сто раз слабей магнитного поля Земли. И за прошедшие с того момента четыре десятилетия людям удалось узнать много нового о Меркурии, самой маленькой планеты нашей системы.

Прежде чем занять орбиту вокруг Меркурия в 2011 году, космический аппарат MESSENGER совершил несколько пролетов мимо планеты, самый близкий из которых проходил на дистанции 200 километров от поверхности планеры, во время которых были проведены первые точные измерения параметров магнитного поля. Но в конце 2014 года и в начале 2015 года космический аппарат занимался “убийственными” трюками, опускаясь к поверхности на высоту 15 километров. Именно в эти моменты магнитометр аппарата исследовал магнетизм гор, скал и других объектов на меркурианской поверхности. Данные о намагниченности пород позволили вычислить возраст глобального магнитного поля, который составил от 3.7 до 3.9 миллиардов лет.

“Если бы аппарат MESSENGER не собрал данные о магнитном поле за последние месяцы своего существования, мы никогда не узнали бы тонкостей процессов развития магнитного поля за долгое время существования Меркурия” – рассказывает Кэтрин Джонсон (Catherine Johnson), ученая-планетолог из университета Британской Колумбии, – “Похоже на то, что эта планета ждала нас для того, чтобы “рассказать” нам свою магнитную историю”.

Подобно тому, как это происходит на Земле, магнитное поле Меркурия индуцируется за счет движения железа в жидком ядре планеты. Знания о том, когда началось это движение и возникло магнитное поле, могут помочь ученым узнать много нового о геологии и о химии планеты и сформировать более полную картину истории Меркурия.

Источник


Поделиться ссылочкой: