Данные, собранные марсоходом Curiosity, указывают на то, что кратер Гейла был огромным озером в прошлом Марса

IT новости на Учитель программирования Ру
Результаты обработки данных, собранных за два с половиной года пребывания марсохода Curiosity на Марсе, начиная с момента его посадки в августе 2012 года и заканчивая нынешним временем, указывают на то, что кратер Гейла, 154-километровый кратер, исследуемый сейчас марсоходом, миллиарды лет назад был заполнен водой и являлся огромным марсианским озером. Основным указателем на этот факт ученые считают нагромождения скал, содержащие отложения, депонированные в них исключительно водным путем, которые находятся в непосредственной близости от центра кратера в предгорьях горы Шарп, марсианской горы, высотой 5.5 километров.

Сделанное учеными открытие указывает еще на тот факт, что горы Шарп еще не существовало в кратере Гейла в промежуток времени приблизительно 3.5 миллиарда лет назад, когда сам этот кратер был заполнен водой. И в это время на Марсе был теплый и влажный климат, который способствовал существованию морей и озер в различных уголках Красной Планеты, которые, в свою очередь, являлись идеальной средой для зарождения и достаточно бурного существования там простейших микробиологических форм жизни.

До последнего времени ученые считали, что гора Шарп имеет сугубо геологическое происхождение, т.е. она является частью пород, выдавленных из под поверхности вследствие каких-нибудь геологических или вулканических процессов. Однако данные, собранные марсоходом Curiosity, указывают на ошибочность такого предположения, говоря о том, что гора Шарп полностью состоит из осадочных пород, которые приобрели форму горы под воздействием эрозии и других факторов “суровой” марсианской окружающей среды.

В настоящее время марсоход находится в месте под названием “Murray formation”. Оно представляет собой выход на поверхность самых низких слоев осадочных пород горы Шарп, своего рода отдельную скалу, возвышающуюся на 150 метров выше поверхности.

“Песок и ил, которые несли многочисленные реки, текущие с вала кратера Гейла, который, вероятно, был в прошлом покрыт толстым слоем льда, создавали наносы, которые постоянно откладывались в центре кратера. Озеро, которое существовало внутри кратера, было достаточно мелким, и его уровень постоянно менялся синхронно со сменой сезонов. Это приводило к тому, что эрозия и другие процессы воздействовали на нанесенные породы, которые высыхали, окаменевали и постепенно подымались над уровнем озера” – рассказывает Джон Гроцингер (John Grotzinger), один из ведущих ученых миссии Curiosity, – “Этот процесс, происходивший с постоянной периодичностью в течение многих миллионов лет, и привел к тому, что посреди кратера Гейла образовалась пятикилометровая гора прежде, чем атмосфера Марса истончилась и планета потеряла свою воду”.

“Пока все это является лишь гипотезой, немного объясняющей то, что мы увидели на Марсе глазами марсохода Curiosity” – рассказывает Гроцингер, – “Но эта гипотеза уже стала тем, что определит тематику и направление исследований, которые будут проведены в следующем году. По мере подъема на гору Шарп марсоход получит возможность производить анализ различных “временных пластов” этого образования, выискивая там следы, подтверждающие многократное повторение процесса испарения и заполнения озера в кратере Гейла”.

Источник


Поделиться ссылочкой: