Европейский зонд Venus Express готовится нырнуть в атмосферу Венеры

После восьми лет работы на орбите Венеры космический аппарат Venus Express завершил регулярные научные наблюдения и готовится к нырку во враждебную атмосферу планеты. Venus Express был запущен с космодрома Байконур 9 ноября 2005 года и прибыл к Венере 11 апреля 2006 года. Аппарат работал на эллиптической орбите Венеры с 24-часовым циклом, который достигает своей дальней точки 66000 км над Южным полюсом.

Семь инструментов на борту космического корабля обеспечили всестороннее изучение ионосферы, атмосферы и поверхности Венеры. Venus Express уже делал нырки до 165 км, но теперь ученые хотят пойти дальше — опустить аппарат до 130 км, а может быть еще ниже.

Эта экспериментальная фаза запланирована на 18 июня — 11 июля 2014 года, во время которой ученые планируют сделать некоторые измерения, касающиеся солнечного ветра и магнитного поля. Кроме того, датчики температуры и давления будут записывать условия, которые испытает на себе космический аппарат.

Вполне возможно, что остаток топлива в Venus Express будет исчерпан в ходе этой фазы, или что космический корабль не выдержит этой рискованной операции. Но если аппарат останется по-прежнему работоспособным, то он будет поднят вновь на свою прежнюю орбиту, и ограниченная миссия будет продолжаться еще в течение нескольких месяцев, насколько это позволит оставшееся топливо.

Во время эксперимента, который должен пройти в промежутке между 18 июня и 11 июля, Venus Express будет использован для отработки технологии эффективного аэроторможения, что должно помочь в дальнейших миссиях на другие планеты, в том числе и на Марс. Атмосфера Венеры намного плотнее и толще газовой оболочки нашей собственной планеты. По этой причине давление на поверхности Венеры соответствует давлению под водой на глубине почти в километр, то есть в 92 раза больше земного.

Тем не менее к концу года, вполне вероятно, что Venus Express сделает свой ​​окончательный спуск в атмосферу планеты, в результате чего фантастическая научная миссия подойдет к завершению. Венеру классифицируют как землеподобную планету. Нередко ее называют "сестрой Земли" из-за схожести планет в размерах, силе тяжести и составе. При этом условия на планетах сильно разнятся.

Температура поверхности Венеры составляет более 450°С, а ее атмосфера – это чрезвычайно плотная смесь ядовитых газов. Инфракрасное обследование химического состава каменистой поверхности выявило, что когда-то на Венере, возможно, существовал океан воды.

Сегодня общий объем воды на Земле в 100 тысяч раз больше, чем на Венере. Но поскольку эти планеты схожи по размеру и сформировались примерно в одно и то же время, возможно, что на ранней стадии своего существования обе они имели одинаковое количество драгоценной жидкости.


Поделиться ссылочкой: