Космический аппарат New Horizons начал различать детали “семьи” Плутона и его спутников

IT новости на Учитель программирования Ру
Приближаясь к орбите Плутона, исследовательский космический аппарат New Horizons постепенно начинает различать все больше и больше мелких деталей. Его камерам уже удалось снять выделяющиеся полярные области этой карликовой планеты, которые, возможно покрыты ледяным покровом. А недавно аппарат сделал ряд снимков, на которых можно увидеть не только большие спутники Плутона, но и самые маленькие луны, которые были открыты относительно недавно.

Представленные здесь снимки были сделаны с расстояния 88 миллионов километров за период с 26 апреля по 1 мая 2015 года. Снимки, выдержка которых равнялась 10 секундам, были получены при помощи камеры Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) аппарата New Horizons. На этих снимках, прошедших через серьезную математическую обработку, видно крупнейший спутник Плутона, Харон, меньшие спутники Никту и Гидру, и недавно обнаруженные самые маленькие спутники Кербер и Стикс, которые впервые показали себя на фотоснимке.

“Аппарат New Horizons находится буквально на пороге важных открытий” – рассказывает Джон Спенсер (John Spencer), член научной команды миссии New Horizons, – “Если космический аппарат найдет еще какие-то малые спутники Плутона, то они станут мирами, которые еще никому не доводилось видеть ранее”.

Крошечные спутники Кербер и Стикс имеют размеры от 6 до 21 километра и от 10 до 32 километров соответственно. Из-за их малого размера они были обнаружены только в 2011 и 2012 годах при помощи космического телескопа Hubble Space Telescope. Другие члены “семейства” Плутона, гораздо крупней, размер Харона оценивается в 1200 километров, размер Никты – от 47 до 137 километров, и размер Гидры – от 60 до 148 километров. Такой сильный разброс в предполагаемых размерах будет вскоре существенно снижен после того, как аппарат New Horizons 14 июля 2015 года пройдет на минимальном расстоянии от системы Плутона.

Специализированные методы обработки изображений, использованные членами научной миссии, будут использоваться и далее для обработки поступающих из окрестностей Плутона данных. Ведь предполагается, что кроме известных, у Плутона имеется еще множество мелких спутников, вполне вероятно, планета даже имеет редкое кольцо наподобие колец Сатурна. И все это можно будет рассмотреть достаточно подробно только на снимках, прошедших через серьезную математическую обработку в качестве работы которой можно убедиться, посмотрев на второй из приведенных здесь снимков или видео в конце.

Интересен тот факт, что все спутники Плутона, исключая Харон, были обнаружены астрономами уже после того, как аппарат New Horizons был запущен в 2006 году с космодрома на мысе Канаверал. Этот факт говорит о том, что аппарат, пролетевший практически за 10 лет сквозь Солнечную систему, сможет найти в окрестностях Плутона еще много нового и необычного.

После 15 мая 2015 года любые снимки, которые будет делать камера аппарата New Horizons, превзойдут по разрешающей способности и качеству снимки, которые делал до этого времени космический телескоп Hubble. И это момент станет переломной точкой, пройдя которую люди смогут узнать множество нового об окраинах Солнечной системы.

Источник


Поделиться ссылочкой: