Первые млекопитающие появились на нашей планете около 208 млн лет назад

Первые млекопитающие появились на нашей планете около 208 млн лет назад. К такому выводу пришли китайские палеонтологи, изучив найденные на территории страны сохранившиеся ископаемые остатки млекопитающих, которые жили 160 млн лет назад.

Научные сотрудники Института палеозоологии позвоночных и палеоантропологии при Академии наук не только выдвинули новую теорию происхождения млекопитающих, но и дали названия двум родам и трем видам давно вымерших животных. Их достижения были опубликованы в новейшем номере авторитетного британского журнала "Nature".

Возникновение млекопитающих — важный научный вопрос, который долгое время был предметом дискуссий. Китайские ученые изучили останки одного из отрядов млекопитающих, который существовал в мезозойской эре и о котором человечество пока очень мало знает. Первые данные о столь древних животных появилась еще при жизни Чарльза Дарвина, однако из-за недостатка фактического материала в минувшем столетии ученым не удалось определить их внешний вид.

На северо-востоке Китае нашли черепа, скелет, нижнюю челюсть, зубы и затылочную кость древних млекопитающих, что позволило исследователям обстоятельно изучить этот древний и таинственный отряд млекопитающих. По словам ученых, телосложением эти примитивные животные похожи на белку или крысу. Весили они от 40 до 300 г. Животные уже обладали целым рядом таких характерных для млекопитающих признаков, как среднее ухо, четко расчлененный позвоночник, диафрагма и т.д. Кроме того, китайским ученым удалось узнать, что эти зверьки питались преиму
щественно насекомыми, орехами и фруктами.

После изучения редкой находки ученые не только обоснованно ответили на многие спорные вопросы, но и пришли к выводу, что первые млекопитающие появились в Лавразии, из которой впоследствии возникли современные Евразия и Северная Америка.


Поделиться ссылочкой: