Яркие пятна на поверхности Цереры могут иметь криовулканическое происхождение

IT новости на Учитель программирования Ру
По мере приближения космического аппарата миссии Dawn к его нынешней цели, к карликовой планете Церера, в объективы камер аппарата попадает все большее количество деталей внеземного пейзажа этой планеты. И совсем недавно, находясь на удалении 46 тысяч километров от Цереры, автоматический космический аппарат Dawn сделал серию новых снимков, главными “фигурантами” которых являются многочисленные светлые участки поверхности. И, по мере приближения аппарата к планете, самое большое и яркое светлое пятно “раскололось” на два разных пятна, большое и яркое, и находящееся по соседству небольшое и более тусклое пятно.

Области, имеющие большую отражательную способность нежели, чем среднее альбедо поверхности Цереры, были давно уже замечены учеными-астрономами. Но низкая разрешающая способность снимков, сделанных с большого расстояния, не позволяла ученым с уверенностью идентифицировать природу происхождения этих областей. Теперь, по мере приближения аппарата Dawn, эти светлые пятна, остающиеся неподвижными в определенных местоположениях, напоминают ученым больше всего залежи льда на поверхность, что является одним из доказательств так называемой криовулканической активности.

Криовулканы могут проявлять и проявляют активность на холодных телах Солнечной системы, таких, как спутники Юпитера и Сатурна, карликовые планеты в поясе Койпера. Но, вместо расплавленных пород, как это происходит на Земле в случае обычных вулканов, криовулканы извергают потоки жидкой воды, метана или аммиака, которые выдавливаются на поверхность в результате нагрева от радиоактивных или других периодических процессов. Естественно, что вся или часть жидкости, извергаемой криовулканами, замерзает, создавая на поверхности ледяные отложения, напоминающие то, что можно видеть на поверхности Цереры. Но, до того момента, пока аппарат Dawn не сблизится с Церерой на еще более малую дистанцию, точно идентифицировать природу происхождения светлых пятен не представляется возможным.

“Самое яркое и большое пятно пока является слишком маленьким на изображениях, полученных с камер аппарата Dawn. Мы не можем еще ничего сказать о природе этого явления, кроме того, что эти участки поверхности более ярки, нежели вся остальная поверхность Цереры” – рассказывает Андреас Натюс (Andreas Nathues), ученый из Института исследований Солнечной Системы Макса Планка, Германия, – “Эти светлые пятна пока еще являются загадкой для нас, но в самом скором времени эта загадка перестанет быть таковой, по крайней мере, мы на это надеемся”.

Напомним нашим читателям, что исследовательский космический аппарат Dawn уже посетил массивный астероид под названием Веста, находясь там с 2011 по 1012 год. Сейчас этот аппарат неуклонно приближается к своей второй цели, к карликовой планете Церера, где он будет проводить исследования в течение следующих 16 месяцев. После того, как все топливо в баках аппарата будет выработано, аппарат Dawn превратится в постоянный искусственный спутник Цереры, но до этого момента времени научное оборудование аппарата позволит собрать массу научных данных о самом большом объекте пояса Койпера.

“У самого большого светлого пятна на поверхности Цереры, как можно теперь увидеть, имеется меньший и более тусклый компаньон, располагающийся в том же самом криовулканическом “бассейне”” – рассказывает Крис Рассел (Chris Russell), ученый из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и научный руководитель миссии Dawn, – “Это уже дает нам некоторые подсказки касательно природы происхождения светлых пятен, но мы должны подождать до получения снимков с более высокой разрешающей способность, которые, возможно, позволят нам предложить и другие интерпретации наблюдаемого явления”.

Источник


Поделиться ссылочкой: